อัตราการบริโภคตะกั่วที่สูงที่สุดจากดิน

การศึกษาใช้ข้อมูลระดับบุคคลเกี่ยวกับเด็กก่อนวัยเรียนจากการสำรวจสำมะโนประชากรปี 2000 ซึ่งถามว่าบุคคลที่มีอายุ 5 ปีขึ้นไปมีปัญหาทางปัญญาหรือไม่ที่เกิดขึ้นอย่างน้อยหกเดือน นักวิจัยมองไปที่เด็กอายุ 5 ปีเพราะต้องการตรวจสอบผลกระทบของสารตะกั่วก่อนที่จะเริ่มการศึกษาอย่างเป็นทางการ มีอัตราการบริโภคตะกั่วที่สูงที่สุดจากดิน

เนื่องจากพฤติกรรมแบบปากต่อปาก การศึกษาดังกล่าวยังตรวจสอบข้อมูลจากการสำรวจทางธรณีวิทยาของสหรัฐเกี่ยวกับสารตะกั่วในดินชั้นบนใน 252 มณฑลที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกามณฑลที่มี 100,000 คนหรือมากกว่านั้นและคิดเป็น 45 เปอร์เซ็นต์ของประชากรสหรัฐ นักวิจัยยังพิจารณาถึงปัจจัยอื่น ๆ อีกมากมายรวมถึงประเด็นที่เกี่ยวข้องกับสภาพภูมิอากาศเศรษฐกิจประชากรและที่อยู่อาศัยรวมถึงหัวข้ออื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องกับมณฑลและคุณลักษณะของเด็ก